Los voluntarios ayudan a hacer realidad las actividades STEM

Si entras en el centro de aprendizaje de la Casa Club de Middlebury un miércoles por la tarde, verás a una docena de jóvenes miembros ocupados en actividades que parecen divertidas, pero que también estimulan su capacidad de razonamiento. Escenas similares se desarrollan en los Clubes de Elkhart, Goshen y Nappanee.

Los Boys & Girls Clubs del condado de Elkhart están utilizando la subvención de tutoría STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) para ofrecer actividades únicas a los miembros de Middlebury y Elkhart. Los Clubes están trabajando con el Centro de Innovación ETHOS de Elkhart para elaborar los materiales. Los voluntarios ayudan a dirigir las actividades.

Los miembros del Club Elkhart construyen barcos de arcilla como parte de un programa STEM (foto superior). El voluntario Mike Groff trabaja con los miembros del Club Middlebury mientras preparan un experimento con robots (foto inferior).

“Para mí, la satisfacción es conseguir que piensen. Quiero estimular sus mentes para que piensen fuera de la caja”, dijo Mike Groff, voluntario del Club Middlebury.

Es voluntario cada semana con su esposa, Rose, que también es miembro de la junta directiva del Club Middlebury.

“Los niños son nuestro futuro. Creo que es importante que les dediquemos un tiempo especial. Tienen muchas ideas geniales y pueden aprender mucho… Nosotros podemos aprender mucho. Funciona en ambos sentidos”, dijo Rose Groff.

El programa de subvenciones facilita el acceso a materiales que podrían no estar disponibles en el Club. La directora del área de Middlebury, Erin McNeal, dice que el programa ofrece “experiencias geniales” a los jóvenes miembros.

Los miembros de Elkhart y Middlebury practicaron recientemente habilidades de resolución de problemas y aprendieron sobre la flotabilidad mientras construían barcos de arcilla. Su objetivo era conseguir que los barcos flotaran. A continuación, probaron cuánto peso podían aguantar antes de hundirse añadiendo clips.

Otra sesión consistió en programar un robot para que realizara tareas. Los miembros se emparejaron con una persona actuando como el robot y la otra dando órdenes. Después de practicar un poco, el “robot” tenía los ojos vendados y debía recoger objetos y colocarlos en una mesa.

McNeal dice que, además de estas actividades de resolución de problemas, los miembros están practicando la interacción con los voluntarios adultos.

“También es estupendo que los voluntarios sean los mentores de esto. Los miembros se benefician de ver a personas más allá del personal que vienen y pasan tiempo con ellos de forma regular”, dijo.

Los voluntarios dicen que disfrutan viendo cómo los niños aprenden a resolver problemas a través de las actividades.

“Si no les dejas probar y equivocarse, no aprenden nada. Hay que dejarles fallar para que aprendan. Hay que estar ahí para orientarles, de modo que puedan averiguar la dirección correcta para la próxima vez”, dijo Mike Groff.

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