Los clubes se asocian con Cultivate Culinary para ofrecer comidas a los socios

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Si entras en el Club de Niños y Niñas del Condado de Elkhart los viernes por la tarde durante el verano, verás bolsas de comida congelada listas para que las familias se las lleven a casa el fin de semana.

Forma parte de una nueva asociación con Cultivate Culinary Food Network. El grupo sin ánimo de lucro congela los alimentos preparados por las empresas de la zona para poder distribuirlos a las familias de la zona.

“Normalmente nos asociamos con las escuelas durante el año escolar para que los niños tengan comidas durante el fin de semana. En verano, es único porque los niños no están en la escuela, pero normalmente intentamos dirigirnos a los Boys & Girls Clubs y otros programas de verano”, dijo Lainie Holland, directora de planificación y programación de Cultivate.

El grupo sirve a los condados de Elkhart, St. Joseph y Marshall. Quería establecer una mayor presencia en el condado de Elkhart, así que se reunió con el equipo de Boys & Girls Clubs para poner en marcha la nueva asociación.

“Nuestra financiación es para todo el año, así que queríamos idear formas creativas de llegar a los niños durante todo el año y durante el verano hay una necesidad. Los Boys & Girls Clubs del condado de Elkhart tienen muchos niños en programas de verano, por lo que esto parecía un gran ajuste”, dijo Holland.

La directora de la zona de Middlebury, Erin McNeal, está de acuerdo en que es una gran opción y no dudó en ofrecer las comidas a sus miembros.

“Nos parece una gran oportunidad para ofrecer algo a las familias a las que servimos. También tenemos voluntarios que querían participar, así que queríamos ofrecerles este servicio”, dijo McNeal.

Cultivar entrega bolsas de comida congelada. Cada bolsa contiene seis comidas que se entregan a las familias al salir del Club durante el fin de semana.

“No tiene coste alguno para nosotros ni para nuestras familias, y les ha entusiasmado que se les ofrezca”, dijo McNeal.

Además de las comidas congeladas, Holland dijo que Cultivate también tiene una red de despensas de alimentos que está proporcionando suministros a granel a los clubes de Middlebury, Goshen y Elkhart.

“Podemos utilizar esos suministros aquí en el Club -cosas como plátanos, queso y pan- que podemos usar en nuestra cocina para preparar comidas para los socios mientras están aquí”, dijo McNeal.

Holland dijo que el rescate de alimentos es un concepto nuevo y que no hay muchas organizaciones que lo hagan.

“Tenemos la suerte de contar con lugares como Notre Dame, Century Center y grandes restaurantes que se asocian con nosotros”, dijo.

Muchas de esas organizaciones preparan alimentos para eventos, pero acaban por no ser utilizados.

“Si tienen alimentos que no salen de la cocina pero están preparados, podemos llevarlos a nuestras instalaciones. Tenemos cocineros y voluntarios que ayudan a transformar los alimentos en comidas congeladas. Todo contiene una proteína, un almidón y una verdura”, dijo Holland. “Es comida de alta calidad de algunos de los mejores chefs de la zona que, de otro modo, se desperdiciaría si no la rescatáramos”.

Holland dijo que el 40% de los alimentos que se suministran en Estados Unidos se desperdician, mientras que un alto porcentaje de personas de la comunidad local sufre inseguridad alimentaria. Cultivar está trabajando para cambiar eso.

“Nos centramos en el valor nutricional de las comidas. Muchas veces las familias con inseguridad alimentaria sólo tienen acceso a ciertos tipos de alimentos. Estas comidas no solo tienen un buen sabor, sino que son buenas para la salud”, dijo.

Las familias de Middlebury que han probado las comidas están de acuerdo. La mayoría estaba deseando volver a por más comidas después de haberlas probado.

Cultivar espera que la asociación con los Boys & Girls Clubs continúe más allá del verano.

“Lo estamos probando este verano y esperamos continuar también en otoño. Ahora mismo no tenemos un socio escolar en Middlebury, así que puede haber oportunidades para que continuemos en otoño”, dijo.

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