La disciplina se ve diferente en una pandemia

Por: Melinda Wenner Moyer

Puede parecer extraño responder al mal comportamiento con apoyo y empatía, pero los niños en este momento necesitan “mucha más compasión que nunca”.

Mis hijos han estado construyendo muchos fuertes últimamente, y su pasión por el esfuerzo es a la vez adorable y deplorable. El otro día, mi hijo de 8 años le dio una patada en el ojo a mi hijo de 5 años por tener el descaro de conseguir una pequeña almohada del fuerte que había construido el día anterior, aunque ya no jugaba con ella. . Con frecuencia me pregunto cuál es la mejor manera de responder a situaciones como esta.

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En un mundo ideal, no estaríamos encerrados juntos las 24 horas del día en una casa con solo 12 almohadas. Entonces, ¿debería ser más indulgente cuando mis hijos se portan mal? ¿O debo ser estricto en un intento de mantener los límites? ¿Cuál es la mejor manera para que los padres respondan al mal comportamiento en medio de una crisis global?

Primero, comprenda por qué sus hijos son un desastre.

Los niños no tienen que preocuparse por perder sus trabajos o asegurarse de que haya suficiente comida en la casa. (¡En cambio, pasan su tiempo construyendo fuertes!) Sin embargo, “estamos pidiendo algo que es bastante grande para los niños en este momento”, dijo Tina Payne Bryson, Ph.D., psicoterapeuta y coautora de “Disciplina sin drama” y “El poder de aparecer”. ”

La vida de los niños pequeños a menudo gira en torno a ver a sus amigos y explorar el mundo, por lo que verse obligado a refugiarse en casa con su familia puede ser muy difícil. Muchos niños también prosperan con la rutina y la estructura, cosas simples como tener siempre la hora del círculo preescolar a las 9 am, y estos aspectos predecibles de sus vidas también han desaparecido, lo que hace que algunos luchen más.

Los niños pequeños a menudo no saben cómo lidiar con su malestar o infelicidad, por lo que lo comunican volviéndose más susceptibles y difíciles. Ellos “tendrán menos capacidad para tolerar cuando las cosas no van bien, incluso si eso es solo que les sirves mantequilla de maní en lugar de macarrones con queso”, dijo Tovah Klein, Ph.D., psicóloga infantil y la director del Centro para el Desarrollo de Niños Pequeños de Barnard College.

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Tendrán menos capacidad para tolerar cuando las cosas no salgan bien, incluso si solo les sirves mantequilla de maní en lugar de macarrones con queso.

El otro día, mi hijo se echó a llorar cuando se equivocó en un dibujo; en tiempos normales, se habría encogido de hombros y agarrado otra hoja de papel. “Tienes que esperar más mal comportamiento, más crisis y mal comportamiento, no porque sean malos, sino porque realmente se sienten desestabilizados”, dijo el Dr. Klein.

A continuación, valide sus sentimientos.

Diga, “Amigo, lo estás pasando muy mal” o, “Oh, vaya, pareces tan enojado”, sugirió el Dr. Bryson. Con los niños pequeños, puede ser útil ponerse a su nivel, literalmente sentarse en el suelo con ellos, ya que es más fácil conectarse significativamente con ellos de esa manera. Pregúnteles si quieren un abrazo o un vaso de agua. Puede parecer extraño responder al mal comportamiento con apoyo y empatía, pero los niños en este momento necesitan “mucha más compasión que nunca”, dijo la Dra. Klein.

Considere, por ejemplo, cómo trata a sus hijos cuando están enfermos. Probablemente seas mucho más paciente y tolerante con sus lloriqueos y arrebatos porque sabes que no se siente bien. La situación ahora no es tan diferente: cuando los niños se portan mal durante una crisis, esencialmente están diciendo: “Realmente necesito ayuda en este momento. Estoy pasando por un momento difícil”, dijo el Dr. Bryson.

Después de que ellos (y usted) se hayan calmado, aborde por qué su comportamiento no fue aceptable.

Puede decir: “La forma en que me hablaste hirió mis sentimientos” o “Está bien enojarte, pero no está bien lastimar a tu hermano”, dijo el Dr. Bryson. Pregúnteles qué creen que deberían hacer a continuación para remediar la situación. ¿Deberían disculparse o arreglar el desastre que hicieron? Anímelos a identificar estrategias que les ayudarán la próxima vez que se sientan enojados o tristes. ¿Podrían respirar profundamente o ir a gritar a su habitación? ¿Podrían pedirte ayuda o un abrazo?

Debes hacer lo que funcione mejor para tu familia, pero los psicólogos con los que hablé sugirieron disminuir los castigos en este momento. “Hay que tener cuidado de no ser demasiado duro con los niños cuando están pasando por un momento difícil”, dijo el Dr. Klein. El Dr. Bryson estuvo de acuerdo y explicó que la disciplina realmente tiene que ver con la enseñanza, por lo que cuando les transmite a sus hijos sus expectativas y los ayuda a resolver problemas para cumplirlas, puede ayudar a moldear su comportamiento futuro sin quitarles privilegios ni darles tiempo. salidas “Este no es un enfoque permisivo. Realmente todavía puedes tener expectativas y límites”, dijo el Dr. Bryson.

“Hay que tener cuidado de no ser demasiado duro con los niños cuando están pasando por un momento difícil. Este no es un enfoque permisivo. Realmente todavía puedes tener expectativas y límites”.

Diviértete con tus hijos cuando puedas.

También puede ayudar a sus hijos a liberar parte de su energía ansiosa de manera positiva. Ninguno de nosotros tiene mucho tiempo extra, si es que tiene alguno, en este momento, pero si puede exprimir dos minutos de diversión con sus hijos, hágalo. Pon música y baila con tus hijos mientras preparas la cena. Inventa canciones tontas para dormir que te hagan reír. Asegúrese de dejarlos jugar, y únase de vez en cuando.

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El juego ayuda a los niños a “procesar lo que tienen en mente, lo que los estresa y les permite tener cierto control”, dijo el Dr. Bryson. Si los padres y los niños a veces pueden jugar juntos, “eso será muy poderoso, no solo para aliviar el estrés, sino para darles a los niños esas dosis de un padre que está realmente conectado con ellos y se une a ellos en esos momentos”.

Crear un horario diario para sus hijos puede ayudar a aquellos que anhelan estabilidad y previsibilidad.

Incluso podría anotar tiempo de juego individual con uno de los padres, lo que le daría a cada niño algo que esperar. “Realmente podría ser algo de 10 minutos”, dijo el Dr. Chansky. “Puedes, en esa cantidad de tiempo, realmente disfrutar y conectarte”.

Sé fácil contigo mismo también.

Puede pensar que ha protegido en gran medida a sus hijos de sus preocupaciones sobre el coronavirus, pero los niños “son esponjas para las emociones y preocupaciones de los adultos”, dijo la Dra. Klein. Por lo tanto, puede ayudar si deja de lado las cosas que le causan estrés adicional.

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Cuando las escuelas cerraron, hice planes para cocinar elaboradas cenas familiares todas las noches. Una meta maravillosa, sin duda, pero no era realista en medio de una crisis, y la expectativa que me había fijado solo aumentó mi estrés, que estoy seguro luego se hizo perceptible para mis hijos. Considere las cosas que puede estar exigiendo de sí mismo que no son esenciales, y pregúntese si los beneficios valen los costos potenciales. Si no, tranquilízate. (Y perdónate: es imposible hacer todo en este momento).

Piensa también en las cosas que anhelas o necesitas y que no te estás permitiendo. Haga una lluvia de ideas sobre cómo hacer tiempo para esas cosas, al menos de vez en cuando. “Todos estamos estirados muy delgados y un poco nerviosos, o muy nerviosos. Ser amable con nosotros mismos es realmente importante”, dijo el Dr. Klein. Tal vez valga la pena poner a tus hijos frente a un programa de televisión todos los días para que puedas llamar a tu mejor amigo o hacer yoga o esconderte en uno de sus fuertes con una bolsa de papas fritas. Estos pueden sonar como lujos que no puede permitirse en este momento, pero si lo ayudan a sobrellevar la situación, también podrían ayudar a sus hijos a mantener la calma.

Por: Melinda Wenner Moyer

Melinda Wenner Moyer es madre de dos hijos y periodista científica que escribe para Slate, Mother Jones, Scientific American y O, The Oprah Magazine, entre otras publicaciones.

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